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地球上這種氣體在金星上也發現了

2020-09-16 中國科學報 袁柳
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紫外線下的金星染色圖 圖片來源:AKATSUKI PROJECT TEAM

  在地球上,磷化氫氣體可由某些微生物產生。最近,天文學家在金星的大氣層中發現了同樣的氣體。這意味著,銀河系中離地球最近的行星或許出現過生命跡象,但也有可能只是這顆星球上發生了一系列不為人所知的化學過程。

  9月15日上線的《自然—天文學》刊發了英國卡迪夫大學天文學家簡·格里弗斯和同事的這項研究。

  研究團隊最早于2017年6月在地球上觀測到金星大氣層中的獨特氣體特征,之后于2019年3月通過另一架地球望遠鏡確認了這一現象。觀測儀器檢測到了特定波長的光線輕微減少,這些光線可能被氣體所吸收。

  在金星表面53公里以上的高度,磷化氫氣體濃度可達億分之二。這一濃度可能聽起來很微不足道,但金星大氣表面的磷化氫濃度不應這么高。

  比如,地球上的火山噴發會產生磷化氫,但按這種方式制造氣體,達到金星大氣中的濃度可能要200倍的火山活動。而且,該氣體相對不穩定,加之處于超酸性的金星大氣中,單個分子的平均壽命僅為16分鐘左右。

  要抵消這種破壞力,意味著金星大氣中要有穩定、巨大的氣體來源。而含磷礦物不可能從地球表面飄到如此高度,閃電和太陽產生的化學反應也不會產生如此多的氣體。

  除了火山噴發,地球上的一些微生物也會產生磷化氫,這些生物在地球上產生氣體的效率,大概只需要1/10就能達到金星上的濃度。金星表面53公里至61公里的大氣層,溫度約為30攝氏度,但其強酸性、脫水的環境無法容納微生物存活。

  也正因如此,科學家指出在金星上觀測到磷化氫,并不能百分之百地說明這顆星球上有生命的跡象。

  目前為止,這些氣體在金星上發揮的化學作用尚不清楚。

  相關論文信息:

  https://doi.org/10.1038/s41550-020-1174-4

打印 責任編輯:侯茜
  • 金星大氣中首次探測到磷化氫

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